Naam NATASJA BIJL
Beroep JOURNALIST
Gezin 2 KINDEREN

Natasja Bijl ging van een baan in loondienst voor een carrière als journalist en interviewt nu bekende Ne- derlanders voor grote magazines. Nog elke dag is zij dankbaar voor de grote mate van vrijheid die dat besluit haar heeft gebracht. “Op het moment dat ik Michael ontmoette, in 2014, had ik een kantoorbaan bij een bouwbedrijf, en was ik niet bijster gelukkig. Elke dag was nagenoeg hetzelfde. Heel af en toe kwam er een nieuw project voorbij en voelde ik iets van enthou- siasme, maar dat was altijd van korte duur. Ik voelde me opgesloten in dat zuurstofarme gebouw, zeker in de zomer. In de pauzes in colonne met je broodje kaas over een verlaten industrieterrein lopen, en tegen de tijd dat je echt weg kon, was de zon ook weg. Boven- dien miste ik het contact met mensen en het voeren van echte, interessante gesprekken. Het gevoel van ‘dit is het niet’ werd met de dag sterker. Ik werd er behoorlijk onrustig van en als ik nadacht over wat het dan wel zou moeten zijn, kon ik niks verzinnen. Op een dag begon ik te mediteren. Ik merkte verande- ring, ik probeerde niet langer te bedenken wat mij ge- lukkig zou maken, maar ik voelde het: ik wilde mensen interviewen en voor magazines werken. Diezelfde maand nodigde Michael me ‘toevallig’ uit voor de boekpresentatie van zijn boek ‘Dansen in de Hemel’. Ik had vooraf een notitieblokje gekocht, omdat ik vermoedde dat hij me kon helpen. Hoe wist ik nog niet. Michael tekende een voetbalveld met een mid- denlijn, een middenstip en twee goals. ‘Hoe groot is de kans dat je een goal maakt als je op die stip blijft staan?’ vroeg hij. Die vraag leek wel speciaal voor mij bestemd. Ik stond al jaren op die middenstip, zonder zelfs maar een kant te kiezen. Na afloop raakten Mi- chael en ik aan de praat. Toen ik hem over mijn droom vertelde, zei hij: ‘De taxi rijdt al voor je, je hoeft alleen nog maar in te stappen.’ We hielden contact en af en toe polste hij of ik wel echt in actie kwam. Dat strenge beviel me wel.

Ik begon met het schrijven van interviews, in de avon- duren, onbetaald en naast mijn werk en de zorg voor twee jonge kinderen. Toch voelde het helemaal niet zwaar, ik was zelfs energieker dan ooit. Ik wist eindelijk wat ik wilde! Na een jaar had ik een aardige portfolio opgebouwd en twee redacties waar ik, na het versturen van tientallen nederige mailtjes, voor mocht schrijven. Ik volgde Your Roadmap to Succes & Happiness en ineens ging het in een stroomversnelling. Ik interviewde Johnny de Mol, Katja Schuurman en schrijfster Marion Pauw. Ik werkte hard en er lukte veel. Op een mooie dag in 2015 reed ik van een interview naar huis, tevreden over hoe het gegaan was, maar toen ik mijn werklaptop opensloeg en mijn agenda voor de volgende dag bekeek, kreeg ik acuut buikpijn. Dit was mijn leven niet meer! Meteen de volgende ochtend zegde ik mijn vaste baan op. Ik had op dat moment, schrik niet, maar twee ‘vaste’ opdrachtgevers, samen goed voor nog geen € 500 per maand. Toch wist ik dat financiële noodzaak creëren de enige manier was om er vol voor te gaan. Dat moment van totale vrijheid was als balanceren tussen roekeloosheid en innerlijk weten. De opluchting en ruimte die het me gaf was zowel be- vrijdend als beangstigend. Zeker als je te veel gaat nadenken, dan word je bang. Angst en doorzetten zijn voor mij nu twee kanten van dezelfde medaille. Michael heeft mij vooral geleerd om je niet door angst te laten leiden, op jezelf te vertrou- wen en je te omringen met goede, positieve mensen. Die ontmoet ik ook altijd tijdens zijn events. Ik kan wel zeggen dat ik zonder Michael deze stappen nooit had durven zetten. Ik ben nu wie ik eigenlijk altijd al was, namelijk iemand die van veel vrijheid, mooie gesprek- ken en schrijven houdt.”