Michael en Cindy spraken in een openhartig gesprek met Veronica Risch en Patricia Zegwaard over verslaving. Waardoor raken mensen verslaafd en hoe kom je daar weer vanaf? Een gesprek over dieptepunten, oplossingen en waargebeurde verhalen.

Veronica is projectleider bij Stichting Naast, initiatiefnemer van het platform ‘Help mijn dierbare is verslaafd’ en zelf verslaafd en hersteld. Patricia is voorzitter bij Stichting Naast en directeur bij Ready for Change.

“Vaak is iemand verslaafd omdat hij of zij niet met eigen emoties om kan gaan.”

Wat is een verslaving?

Veronica: ‘Iemand is verslaafd als het gebruik zijn leven dusdanig beïnvloedt dat het onhandelbaar wordt en grote consequenties heeft. Vaak ontstaat een verslaving omdat iemand niet met eigen emoties om kan gaan. Het is daarom niet voldoende om het middel, zoals alcohol of drugs, weg te halen omdat je zo de oplossing van het probleem niet aanpakt. Je kunt iemand wel drie weken niet laten drinken, maar dan is het probleem nog niet opgelost.’

Hoe helpen jullie mensen met een verslaving?

Veronica: ‘Stichting Naast heeft het platform ‘Help mijn dierbare is verslaafd’ opgezet, waarmee we de naasten van verslaafden helpen. Ons doel is ervoor te zorgen dat het levensgeluk en de levenskwaliteit van de naasten constant blijven, ongeacht het gedrag van de verslaafde. We brengen in kaart wat iemand zelf kan doen om de regie weer te nemen in zijn of haar eigen leven.

Veronica, jij bent zelf verslaafd en hersteld. Wanneer was voor jou het moment dat je dacht: ‘nu heb ik hulp nodig’?

Veronica: ‘Een verslaafde moet zijn rock bottom bereiken om hulp te zoeken. Bij mij was het echt een emotionele bodem. Mijn grootste pijn was het gevoel dat ik er niet bij hoorde. Daarom ging ik overcompenseren, van alles doen om wel gezien te worden en er wel bij horen. Maar zo was ik eigenlijk niet. Ik had mezelf een leven aangemeten wat ik fysiek en emotioneel niet volhield. Ik gebruikte die alcohol en de drugs om het leven vol te kunnen houden, maar ik kon op een gegeven moment gewoon niet meer.’

Ik denk dat veel mensen het stereotype beeld bij afkicken hebben dat je opgesloten wordt in een kliniek of helemaal naar Zuid-Afrika moet. 

Patricia: ‘Je kan daarvoor kiezen, maar als je naar Ready for Change toe gaat, hebben we geen bedden. Ik geloof er niet in dat je alleen clean kunt worden in Zuid-Afrika. Ik geloof erin dat je het beste in je eigen omgeving kunt blijven, zodat je in de omgeving clean wordt waar ook de triggers zijn.’

‘Voor mij is het een cadeau om nooit meer te hóeven drinken en geen straf dat ik nooit meer mág drinken.’

De eerste keer alcohol is altijd vies. Wat gebeurt er dan met ons mensen waardoor we het toch lekker gaan vinden?

Patricia: ‘Op het moment dat je alcohol drinkt, komt er dopamine vrij waardoor je je op dat moment goed gaat voelen. Als je een keer te veel hebt gedronken voel je je op dat moment fijn, maar de volgende dag ontzettend rot. Je weet dan dat je het de volgende keer iets rustiger aan moet doen. Maar mensen met de diagnose verslaving gaan door, ondanks de signalen die ze krijgen. Ze doen al vrij snel weer hetzelfde.’

Jullie behandelen ook andere verslavingen. Wat moet ik me voorstellen bij een gameverslaving of eetverslaving?

Veronica: ‘Een gameverslaving is feitelijk het onvermogen om met het leven om te gaan zoals het komt. Met gamen ga je een hele nieuwe wereld in. Je hoort ergens bij en je bent iemand. Dat geeft natuurlijk een heel lekker gevoel. Op wetenschappelijk gebied raakt het dezelfde hersengebieden als andere verslavingen.’

Patricia: ‘Ik denk dat een eetverslaving precies op dezelfde manier kan. Je begint ergens aan en je kan er niet mee stoppen en het maakt je leven onhandelbaar. Het heeft te maken met het niet kunnen omgaan met eigen emoties.

Kan het ooit goedkomen?

Veronica: ‘Ja, dat kan. Zelf ben ik nu 10 jaar helemaal clean. Op mijn dieptepunt heb ik met volle overtuiging de beslissing genomen om te stoppen. Voor mij is het een cadeau om nooit meer te hóeven drinken en geen straf dat ik nooit meer mág drinken. Ik heb de behoefte niet meer. Ik zie het gewoon als een vanzelfsprekendheid; een andere levensstijl.’

Beluister het hele interview over verslaving in podcast #70.

www.stichtingnaast.nl
www.helpmijndierbareisverslaafd.nl

www.readyforchange.nl